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“苹果税”再掀反垄断争议,游戏新贵Epic揭竿而起

2020-09-15 02:44:13编辑:惠州新闻网人气:


  苹果税再掀反垄断争议,游戏新贵Epic揭竿而起

  全球知名游戏公司EpicGames和苹果的诉讼纠纷再度升级,苹果开始对EpicGames此前控诉发起反击。据EpicGames当地时间9日在官方社交媒体账号上表示,苹果11日起将禁止玩家使用Apple账号登陆Epic游戏商城,而目前的最新消息称苹果已决定无限延期该禁令。

  此外,9月8日,苹果在美国加州北区法院反诉EpicGames,称Epic只是不想为它从应用商店获得的巨额收入支付任何东西,违反了苹果AppStore应用内购等相关规定。

  苹果希望法院追究EpicGames的违约责任,让EpicGames赔偿因游戏应用《堡垒之夜》的直接支付方式对苹果造成的损失,并永久禁止EpicGames的所有应用使用第三方支付。

  8月中旬,Epic起诉苹果下架《堡垒之夜》、撤销其开发者账号损害了消费者利益并违反了反垄断法,要求法院颁布一项针对苹果做法的初步禁令。

  目前来看,法院并没有完全为EpicGames撑腰。法官伊冯冈泽雷兹罗杰斯(YvonneGonzelezRogers)8月24日通过一项临时禁令,要求苹果恢复EpicGames开发者账户,但认同《堡垒之夜》违反了苹果应用商店政策,苹果可以继续禁止《堡垒之夜》。法院将在9月28日举行初步禁令听证会。

  游戏抽成利益蛋糕大

  EpicGames是全球知名游戏研发企业,《堡垒之夜》用户数超3.5亿成为世界上最受欢迎的游戏之一,其开发的虚幻引擎则是授权最广的游戏引擎之一。作为腾最成功的投资之一,EpicGames今年7月刚刚宣布获得索尼2.5亿美元注资,使得公司最新估值达170亿美元,腾早年对其3.3亿美元的投资在6年间翻超20倍。

  长期以来,EpicGames诟病苹果应用商店30%的抽成比例过高,试图想绕开应用内购(in-apppurchase,IAP)的方式。8月13日,EpicGames开始向《堡垒之夜》的iOS玩家提供绕开应用内购的直接付款方式,相比之下便宜了2美元。EpicGames介绍称,有超过一半的iOS玩家选择使用直接付款方式,而不是IAP。

  《堡垒之夜》向iOS玩家提供绕开应用内购的直接付款方式。(图源:EpicGames对苹果诉讼书)

  但是,苹果随即以违反AppStore政策的理由,将《堡垒之夜》从应用商店移除,并终止EpicGames的开发者账户。

  记者查阅苹果《AppStore审核指南》发现,苹果确实明确要求应用开发商必须使用App内购买项目,不得指引用户使用非App内购买项目进行购买的按钮、外部链接或其他行动号召用语。

  值得一提的是,EpicGames在8月13日也对Google发起类似诉讼,称GooglePlay的30%抽成比例过高,利用在应用程序发行市场的支配定位,违反了反垄断法。在一些业内人士看来,一家游戏公司如此高调挑战应用商店平台,打的是背后的利益算盘。

  相比于很多其他应用类别,应用商店的收入抽成制度对游戏开发者的影响非常大。虽然一部分游戏是免费下载的,但后续游戏运营有大量的付费虚拟道具等增值服务,30%的抽成比例吞噬了游戏开发商的利益蛋糕太大。中欧游戏协会(EuropeChinaVideoGameAssociation)创始人袁英子接受21世纪经济报道记者采访时说。

  30%的抽成比例高吗?

  据EpicGames诉讼书披露的信息来看,对于应用内购项目,苹果iOS和谷歌Googleplay商店都会收取一笔渠道费用,按交易金额的30%抽成。

  诺诚游戏法创始人、游戏行业律师朱骏超向21世纪经济报道记者表示:一款游戏从游戏研发方的生产到游戏发行运营方的包装、上架销售,各方都对游戏的最终发行有所贡献,自然要对游戏产生的收益进行分成。

  30%的抽成比例在行业水平如何?

  游戏发行渠道类型多样,主要有iOS系统的AppStore、GooglePlay、安卓系统多个品牌手机应用商店和第三方应用商店,以及各类专门的游戏平台渠道等等,不一而足。记者从多位游戏公司从业人员了解到,苹果AppStore和GooglePlay的固定抽成比例是30%,国内其他大部分手机品牌应用商店和第三方应用商店的抽成比例一般是50%,但各个游戏发行公司的议价能力不同,抽成比例也可降至20%甚至更低。

  以腾移动游戏平台为例,腾开放平台官显示,游联运合作模式的分成比例是开发者60%、腾40%。

  某上市公司的游戏运营工作人员向记者说:第三方应用商店的抽成比例看起来比苹果AppStore的高,主要是这些平台的抽成费用还包括了广告获客等联运成本,因此不能简单比较哪个抽成比例高。

  尽管很多游戏发行渠道都有抽成机制,却唯独苹果站在舆论的风口浪尖。袁英子向记者分析称:其实大部分应用商店都有抽成机制,而苹果之所以会成为众矢之的,可能是因为苹果Appstore的付费用户相对安卓用户占比高很多,游戏公司从这个渠道获得的营收非常可观,因而对收益影响更大。

  根据SensorTower预估数据,2020年截至8月13日,《堡垒之夜》移动端总收入2.93亿美元,其中近2.83亿美元来自AppStore,在今年3100万下载量中,AppStore贡献了大约2000万。

  Epic控诉苹果应用内购违反反垄断法

  EpicGames称,苹果多年利用它在iOS应用程序发行市场的完全垄断地位,胁迫应用开发商必须使用其应用内购IAP支付方式,这消除了市场竞争,导致高额的30%苹果税,违反了反垄断法。

  在朱骏超看来,虽然游戏研发方和运营发行方获得相应分成的做法看起来合理,但在苹果生态系统里却另藏玄机。

  苹果iOS系统上只有AppStore一个官方渠道下载软件,用户在AppStore必须使用苹果的支付系统。这其实形成了一种实质上的垄断地位,游戏研发方别无选择,只能选择接受苹果的分成协议,否则就无法让自己的游戏在苹果手机上运营。朱骏超向记者表示,对比EpicGames自己的游戏商店,Epic只抽成12%,这就不难理解为什么Epic在这次与苹果的分成大战中揭竿而起。

  朱骏超表示,近年来游戏行业发展迅速,游戏品质大为提升,由此而来的是游戏研发成本的急速上升,在这样的大环境下,30%的苹果税就格外惹人反感。

  苹果税和应用内购已经在全球范围引起集体重视。本月初,俄罗斯国家杜马费多尔图莫索夫(FedorTumosov)提出了一项法案草案,建议把苹果应用商店的佣金上限设为20%,并迫使苹果设备允许第三方应用商店。上月,代表多家应用开发商的韩国初创公司联盟向韩国通信委员会提交了一份请愿书,要求调查苹果和谷歌是否违反应用内购相关法律。



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